The Big Year 2013: Menu de hoy – archibebe con arroz

28 octubre

Quedan 64 días

Ayer por la tarde me entero que en los arrozales de Arguedas ha aparecido un archibebe patigualdo chico, rareza y primera cita para Navarra, e inmediatamente me queda claro que no puedo dejar pasar la oportunidad de verlo. Por la noche me llama Gonxal para organizar una expedición conjunta y tratar de dar con el ave…

…y temprano, antes del amanecer estamos en el punto indicado esperando en el coche a que aclare y podamos apreciar qué aves se mueven por el arrozal. Conforme pasa el rato las luces van dejando entrever las cañas del arroz y algún ave posada en la tabla… vemos que son agachadizas comunes. Y poco después comenzamos a tener ya una visibilidad aceptable, lo suficiente como para identificar aves con garantías. Junto a las agachadizas se mueven algunos andarríos grandes y, pocos minutos después damos con el archibebe patigualdo chico (¡que es bimbo para los dos!). Pero son instantes muy escasos los que vemos el pájaro… y además retorcidos en nuestros asientos dentro del coche, porque está en dirección hacia la parte trasera del mismo y nosotros no queremos salir del mismo para no espantarlo. Después de que Gonxal hiciera unas fotos testimoniales, aunque suficientes como para reconocer al ave en cuestión, giramos el coche para obtener una mejor -o por lo menos más cómoda- visión . Pero nada. Nos fuimos y volvimos más tarde, pero nada… así que tuvimos que conformarnos con lo que vimos a primera hora.

291. Tringa flavipes

Así es como vimos al archibebe en cuestión, retorciéndonos dentro del coche.

Así es como vimos al archibebe en cuestión, retorciéndonos dentro del coche.

Ahí no acabó el día, pues durante nuestra estancia en los arrozales recibimos la noticia de que un águila moteada o pomerana (no está claro qué especie es) ha sido avistada dos días atrás cerca de Pamplona. ¡Otra rareza! ¿Por qué no intentarlo? Así que arrancamos hacia el lugar, una hora de viaje de vuelta, para tratar de dar con esta rapaz. Llegados al lugar decidimos prospectar la zona con cuidado cuando, por el grupo de whatsapp, Jesús Mari anuncia que acaba de ver al ave en cuestión (o por lo menos un ave de características similares) cerca de la Sierra del Perdón, no muy lejos de dónde estamos… indicándonos también la dirección hacia que finalmente a volado. Rápidamente nos encaminamos a dicho lugar y unos 15 minutos después ya estamos allí. Miramos, escaneamos el cielo, rastreamos con cuidado una y otra vez desde un punto elevado con muy buena visibilidad: buitres, cornejas, urracas… ni rastro del águila. Hubiera sido la guinda del pastel…

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The Big Year 2013: Al ataqueeeeer…

27 octubre

Quedan 65 días

Estos días se está notando de forma notable el paso migratorio. Han pasado miles de grullas y también lo están haciendo las palomas… uno de los fenómenos ornitológicos más espectaculares ya que miles de aves cruzan los cielos en pos de tierras más acogedoras para pasar el periodo invernal.

Yo hoy doy un breve paseo por la Balsa de Eskoriz, en Zolina, una vez más. Al humedal han llegado ya unos pocos silbones europeos, bastante cucharas comunes y buenos números de zampullines comunes, zampullines cuellinegros y fochas comunes (unas 600 ejemplares, probablemente cifra récord para este lugar). Unas 250 grullas comunes están descansando en una de las orillas y aprovechan para alimentarse. Su sonido siempre me pone los pelos de punta, me parece algo increíble.

Algunas de las grullas que andaban por el lugar...

Algunas de las grullas que andaban por el lugar… (iPhonescoping).

En esto veo volando una bandada de unas 40 palomas torcaces formando una bola más o menos laxa en el cielo sobre la balsa. Pocos segundos después me doy cuenta de que a lo lejos, pero apartada de la bandada, hay otra… ¿otra? ¡no! su vuelo, su batir de alas es notablemente distinto. Se acerca veloz hasta un punto en que con el telescopio puedo identificarlo: un esmerejón. Y entonces hace un quiebro en el aire y se lanza contra el grupo de palomas generando el consiguiente revuelo. No pude distinguir si lograba atrapar alguna, se fueron a una zona en la que no podía verlos bien.

290. Falco columbarius

Secuencia de caza del esmerejón... lo que pude ver...

Secuencia de caza del esmerejón… lo que pude ver…

Las grullas continuaron en el lugar cuando me marché. Y entonces llegaron otros pajareros a disfrutar de su visión… Da gusto tener un lugar así, que depare este tipo de sorpresas, tan cerca de casa.

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The Big Year 2013: Gansos en Pitillas

21 octubre

Quedan 72 días

Ayer noche me entero que unos pajareros riojanos han detectado en Pitillas un ánsar campestre, uno de esos gansos raros que aparecen muy de vez en cuando, así que de par de mañana me encamino hacia dicho humeral con la intención de dar con él. No resulta fácil pues la laguna es bastante grande y está llena de anátidas y otras aves: ánsares comunes, ánades frisos, ánades azulones, cercetas comunes, porrones europeos y un largo etc. Veo un ganso dormido que podría ser el mismo al que busco, permanece inmóvil nadando en medio de la laguna… lo miro lo miro y lo miro, pero no se mueve. Parece ligeramente menor que el ánsar común que está a su lado, así que cuadra con el ganso que busco, pero no se mueve. Así que decido mirar hacia otro lado para ver qué más hay, nunca se sabe dónde puede haber algo interesante. Y así es, aparecen unas barnaclas canadienses. Sabía que se habían visto por aquí hace algunas semanas… y son nuevas para mi BY.

288. Branta canadensis

Continúo mirando y finalmente veo que el ganso que presumía como campestre se mueve y… ¡es un ánsar común! Toca seguir buscando… Recorro la laguna y voy parando en varios puntos de observación para ver si doy con él. No resulta fácil, y cuando ya después de más de dos horas buscando voy a retirarme, ¡ahí lo veo! Un poco lejos, pero a distancia adecuada como para hacer unas fotos por iPhonescoping en las que pueda identificarse el ave.

289.  Anser fabalis

El ansar campestre en cuestión.

El ansar campestre en cuestión.

Costó, pero finalmente ahí estaba. Luego resultó que se quedó meses y meses… Y lo más importante, ahora si me parece más factible alcanzar las 300 especies: sólo son 15 especies las que faltan y quedan más de dos meses, aunque no será fácil.

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The Big Year 2013: Sorpresa entre acantilados

12 octubre

Quedan 80 días

Eso es, quedan sólo 80 días y aún no he alcanzado las ansiadas 300 especies en mi lista. Me faltan algunas que no deberían ser especialmente complicadas, pero no muchas, ni añadiendo éstas alcanzaría la bonita cifra de 300. Oigo hablar de cómo van los que están en cabeza y son cifras de vértigo… dicen que andan ya por las ¡400 especies! Está claro que resultará imposible estar en el vagón de cabeza, pero tampoco era esa mi intención… es más bien un reto conmigo mismo.

Hoy visito la foz de Lumbier con un grupo de gente poco o nada iniciada en el arte de la observación de aves. Nos citamos en el Centro de Interpretación de las Foces, en el pueblo de Lumbier, donde les doy una breve charla sobre qué es esto de observar aves y algunas claves muy sencillas a tener en cuenta a la hora de tratar de identificarlas. Seguidamente nos vamos a dar un paseo por la foz, uno de los espacios naturales más visitados en Navarra, tanto por su espectacularidad como por su sencillo acceso. Pertrechados con binoculares y telescopios nos adentramos entre la verticalidad de los acantilados y comenzamos con nuestra tarea, tarea que resulta del todo satisfactoria. Además de los habituales buitres leonados vemos milanos reales, un halcón peregrino, juguetonas chovas piquirrojas, aviones roqueros, un gavilán y hasta un azor… ¡nueva especie para mi lista!

287. Accipiter gentilis

BigYear118Después de más de dos horas flipando por la foz decidimos encaminarnos hacia la salida, cuando mirando hacia arriba percibo que un pequeño pájaro vuela de pared en pared. Alzo mis binoculares y descubro ¡un treparriscos! Vaya, se me antoja una fecha temprana para encontrarlo en este lugar, pero ahí está. Todos lo ven, lo cuál me produce no poca satisfacción, y trato de explicarles lo privilegiados que somos por haber podido dar con esta bella ave. No será el pájaro del día porque ya lo vi meses atrás y este honor queda reservado para especies nuevas para la lista, pero sin duda fue el punto culminante del día.

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The Big Year 2013: Un visitante del Oeste

8 octubre

Quedan 84 días

Durante el fin de semana he sabido de la presencia de un correlimos pectoral en el Embalse de Las Cañas, en Viana. Esta especie procede del otro lado del charco y, aunque es una de las rarezas más frecuentes en la Península Ibérica, es probable que no vuelva a tener oportunidades para dar con ella. Así pues me preparo y me dirijo al mencionado embalse con el fin de dar con este limícola y sumarlo a la lista. No puedo dedicar mucho tiempo, pues ando muy ocupado, así que la intención es que sea una visita relámpago…

Una vez allí constato que hace más viento de lo deseado, factor que puede molestar durante la observación, pero busco un poco de parapeto para poder hacer una prospección con cierta comodidad. Refugiado detrás de un arbusto que frena el aire escaneo las orillas del embalse, las cuáles están repletas de anátidas y algunos otros limícolas como agachadizas comunes, avefrías, chorlitejos grandes, correlimos comunes y un correlimos menudo. A primera vista no veo a mi objetivo ¿se habrá marchado? Insisto. Y ahí, a la tercera pasada por fin doy con él. Está alimentándose en la orilla noroeste junto a los correlimos comunes, pero están tan lejos que incluso con el telescopio cuesta distinguirlo. En un momento que el sol ilumina al ave consigo ver bien su característica silueta y el pecho marcado.

286. Calidris melanotos

BigYear116No tengo tiempo para mucho más, así que una vez confirmado y twitteado me retiro para continuar con otros menesteres.

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The Big Year 2013: Un visitante del Este

6 octubre

Quedan 87 días

Hoy se celebra El Día de las Aves en multitud de lugares. Mis compañeros de Itsas Enara Ornitologi Elkartea han organizado varios actos en el Parque Ecológico de Plaiaundi, y aprovechando que hace muy buen día me acerco para echar una mano y acompañarles. Varios miembros de la organización se han apostado en lugares estratégicos del parque para mostrar al público visitante esas aves que a veces pasan desapercibidas para ojos no entrenados en esto de avistar pájaros. Cuando llego, a media mañana ya me los encuentro bien metidos en el ajo, y da gusto ver que hay un buen número de visitantes aprovechando la ocasión para acercarse a este mundillo emplumado.

Estamos en plena migración y las marismas se muestran muy animadas, la lista de especies observadas ese día es larga e interesante, pero destaca especialmente la presencia de una garza imperial joven que está descansando sobre las ramas de un árbol, bien a la vista, y la de dos águilas pescadoras, que son las que más atención suscitan por parte de los asistentes. Sin embargo hay otras aves más pequeñas que pasan más desapercibidas y que tienen tanto o más mérito en términos migratorios como sus parientes mayores: los paseriformes. En la zona hay un buen número de petirrojos, que reclaman con su pic metálico por doquier. Veo también algún papamoscas gris y carricero común. Y cuando ya iba a dar por terminado mi paseo me fijo en otro pequeño pájaro… se trata de un papamoscas del género Ficedula hembra o joven, pero… tiene la peculiaridad de que la mancha de la base de sus primarias ¡alcanza el borde del ala! Esto puede significar que me encuentro ante una nueva especie para mi: ¡un papamoscas acollarado! Reviso cuidadosamente otros caracteres que me van confirmando la especie.

285. Ficedula albicollis

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El iPhonescoping a pulso es lo que tiene…

Enseguida aviso a mis compañeros para que vengan a verlo y al rato estamos cinco personas observándolo. Desafortunadamente no tenemos una cámara con teleobjetivo a mano ¡nadie entre cinco! Procuro hacer alguna foto mediante el iPhonescoping, pero el pájaro estaba nervioso y no para quieto más de unos pocos segundos en cada ramita.

BigYear115Satisfechos nos vamos a la tradicional comida al aire libre y lo celebramos con buenas viandas y bebidas salpicadas con una lluvia de hilarantes anécdotas a cargo de Héctor y Jonás.

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Héctor toma pose para relatar nosequé anécdota pajarera con gran regocijo del respetable durante el postre de la comida de Itsas Enara Ornitologi Elkartea del Día de las Aves.

The Big Year 2013: Pelágicas

5 octubre

Quedan 88 días

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El ínclito Gorka Ocio… si no dice “txabalote” cada cinco minutos entonces no es el auténtico.

Hoy es un gran día, mi amigo Gorka Ocio me ha invitado a una de las salidas en barco de Verballenas.com, navegando desde el puerto bizkaino de Santurtzi por el Mar Cantábrico en busca de cetáceos y aves marinas. Después de una noche con más alcohol del recomendado y menos horas de sueño de las razonables (sobre todo para lo que se viene encima) nos embarcamos bien temprano y salimos de puerto con las primeras luces del día. El mar no está muy picado, lo que contribuye a una rápida recuperación por mi parte… nunca me he mareado en el mar, pero también hay que decir que nunca antes me he embarcado en estas condiciones. No obstante un pinto de tortilla, un té, el aire fresco y las enormes ganas de vivir esta experiencia pueden a cualquier malestar que pudiera provocar un naufragio en las bodegas del yate o asomándome por la borda de atrás.

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Navegamos en dirección nor-noreste con bastante buena mar y algún que otro chaparrón, aunque la pericia del patrón permite ir evitándolos en buena medida. No vemos muchas aves, pero afortunadamente las vemos de muchas especies, lo que me ayuda a sumar más especies de las esperadas…

278. Sterna paradisaea

279. Puffinus griseus

280. Stercorarius pomarinus

281. Stercorarius longicaudus

282. Oceanodroma leucorhoa

283. Stercorarius parasiticus

284. Phalaropus fulicarius

¡Hasta 7!

Particularmente emocionante resulta un momento en el que nos acercamos a unos arrastreros que estaban rodeados de aves: gaviotas patiamarillas, gaviotas sombrías, alcatraces atlánticos, pardelas baleares, págalos pomarinos, págalos parásitos y hasta algún págalo rabero (de esta especie vemos hasta 3 ejemplares).

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Esto no es todo, porque además de estas aves vemos delfines, calderones y hasta los míticos zifios de Cuvier… así que el día, de hasta 10 horas de barco, es de lo más fructífero. Eskerrik asko Gorka…

The Big Year 2013: Antes de que se vayan

28 septiembre

Quedan 94 días

El verano se va y con él muchas aves migratorias que estaban criando en la Península Ibérica. Me siento inquieto porque aún hay varias de estas especies que no he logrado incluir en mi lista del Big Year… especies que no son demasiado complicadas de localizar, pero que por pereza o por auténtica mala suerte no he conseguido dar con ellas. De hecho ya empiezo a dar por perdidas a varias de ellas… y no son pocas.

Sin embargo recibo noticia de que en Pitillas alguien ha visto hoy mismo algún roquero rojo, una de estas “faltonas”, así que sin pensarlo mucho decido meter los binoculares en la mochila y salir para allá. Con presteza me dirijo a la laguna y la rodeo para alcanzar el punto donde ha sido avistada esta especie, no sin antes ver que tenemos un grupo de moritos (especie de rara aparición en Navarra) alimentándose en las orillas del humedal. Tras recorrer unos kilómetros de pista llego al punto indicado y, en el momento que voy a salir del coche para echar una mirada por la zona comienza a caer una tromba de agua impresionante. Espero y espero hasta que pasa y me doy la vuelta… volviendo al coche sin resultado pero si con unas pegajosas plataformas de barro bajo las suelas de mis botas.

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Cualquiera que ande por el campo con cierta asiduidad sabe lo que es llevar unas “plataformas” de barro pegadas a las suelas. También es frecuente que nos acusen de lo guarro que tenemos nuestro coche por dentro… pero es que la relación entre uno y otro se entiende enseguida después de ver esto, creo yo…

Después del trabajoso ejercicio de tratar de desprender el barro vuelvo a entrar en el coche y recorro despacito las pistas hasta que, en un momento dado, veo una pájaro que vuela a unas rocas. Miro y ¡allí está! un joven roquero rojo. Y después otro y otro y un adulto que los vigila… todo un grupo familiar.

277. Monticola saxatilis

Creía que se me escapaba, pero no, por poco, pero entró al saco del Big Year 2013. Aún me di una vuelta por la zona, pero ningún ave nueva para este listado apareció ante mi vista. Volví a casa más que satisfecho, ya estamos a unas alturas que cuesta sumar especies…

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The Big Year 2013: A golpe de mollete

20-23 septiembre

Quedan 99 días

Gracias a la hospitalidad de mis colegas Yeray y Javi me dispongo a pasar unos días con base en Tarifa y en los que espero dar un empujón a mi lista. Estamos en plena temporada alta migratoria en el Estrecho y la situación es propicia en todos los sentidos.

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Para estos días me encomendé a los poderes y la magia del Caballero Yeray y Javi Potter para encontrar esas especies que aún me faltaban por ver… ¡y vaya que si funcionó la cosa! Eso si, aún estoy un poco molesto con Javi porque no me quiso enseñar ese búho nival y por eso finalmente no pude sumar este ‘mega’ a mi lista.

El día 20 visitamos la playa de Los Lances, lugar de reposo habitual para muchas aves marinas y acuáticas ¡cuando los kite-surfers no están incordiando saltándose la normativa! Vamos temprano para evitar este problema, lamentablemente muy habitual en el lugar, y vemos cómo además de un flamenco solitario, hay varias gaviotas de Audouin, gaviotas patiamarillas, charranes patinegros, chorlitejos patinegros, correlimos comunes, correlimos tridáctilos, etc… y uno que me interesaba a mi: ostrero euroasiático, que se convierte en el primero en sumarse a la lista.

269. Haematopus ostralegus

Después pasamos la mañana en el observatorio de Cazalla, que está bastante animado pues nos juntamos no menos de 30 observadores, e incluso me encuentro con conocidos que no tenía noticia que estuvieran por la zona. Aquí estamos unas cuantas horas en las que se detecta paso de cigüeñas negras, culebreras europeas, águilas calzadas, gavilanes y muchos otros. El paso no es muy pronunciado, pero incluso en los días “malos” de este lugar el paso es notable. Por la zona también vuelan bastantes buitres leonados y entre ellos descubrimos ¡un buitre moteado! No es la única sorpresa del día, pues más tarde pudimos ver, un poco lejos, eso sí, un vencejo cafre volando nervioso.

270. Gyps rueppellii

271. Apus caffer

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El observatorio de Cazalla

El día 21 marchamos en pequeña expedición hacia la costa norte de Cádiz, donde visitamos Bonanza y Chipiona entre otros lugares.  Las salinas de Bonanza muestran un aspecto envidiable con miles de aves alimentándose y volando de un lado para otro. Hay buenos grupos de flamencos, espátulas, moritos y numerosos limícolas. En un momento en que estuvimos disfrutando de los lances de pesca de un águila pescadora pudimos detectar algunas terreras marismeñas volando cerca, y entre los limícolas pude sumar al correlimos gordo, del cual había unas cuantas decenas.

272. Calandrella rufescens

273. Calidris canutus

Esa mañana, pero en otra zona cercana, aún añadimos un grupito de cercetas pardillas, otra especie muy poco vista por mi… de hecho esta era la segunda vez en mi vida que daba con ella…

274. Marmaronetta angustirostris

Marchamos del lugar para añadir otra especie segura en el puerto de Chipiona: el vencejo moro, que como muchos sabéis tiene una pequeña colonia de cría en las tejavanas de la lonja.

275. Apus affinis

Celebramos el día con una buena paella y algo de cerveza (salvo para el conductor, me temo). Pero aún intentamos detectar a un charrán de pico anaranjado (¿charrán bengalí o elegante?) que, según noticias recibidas, había sido visto el día anterior muy cerca de allí… no hubo ya más suerte ese día.

El día 22 fue día para visitar La Janda y zonas limítrofes. Vemos los ibis eremitas, pero parece ser que éstos no contaban para el Big Year según las normas establecidas. Puedo añadir, eso sí, al faisán, que se pasea por bastantes sitios de la zona.

276. Phasianus colchicus

Aún intento detectar a los bulbules naranjeros que este año han criado en Tarifa, pero sin éxito, una pena ¿Se habrán marchado ya? Parece que unos días después de mi marcha se volvieron a ver, así que la respuesta a mi pregunta es “no”.

Añadiré que esta intensa actividad fue posible gracias a los molletes y a los “policías locales”, que para quienes sean de Tarifa les resultará familiar.

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El vencejo cafre ha sido la especie elegida ya que se me escapó en mayo en Monfragüe y, además, es ‘bimbo’ ¿o debería decir ‘mollete’?

The Big Year 2013: Viaje al Sur

19 septiembre

Quedan 103 días

Dispongo de unos pocos días libres y he decidido visitar el Sur de la Península Ibérica con el fin de añadir algunas especies a mi Big Year que de otra forma sería imposible. Hoy largo viaje pero con una parada programada en las míticas lagunas de Córdoba, que allá por los 80 fueron escenario para una campaña pionera en la conservación de las aves en este país centrado en un pato de aspecto extraño: la malvasía cabeciblanca. Es precísamente éste mi objetivo…

Me detengo en la laguna de Zoñar con la esperanza de encontrarla, pero no hay suerte y abandono el lugar un poco contrariado. Veo que tengo cerca la laguna del Rincón, así que decido hacer otra parada allí. Aparco y recorro la orilla norte, pero me doy cuenta que no hay nada de visibilidad ¿encontraré un lugar desde el cuál observar la lámina de agua? Si, unos metros más adelante hay un parapeto con aberturas que permiten una buena observación… y allí están, hay unos cuantos ejemplares de malvasía descansando en el agua.

268. Oxyura leucocephala

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No queda mucho más tiempo para investigar en el lugar, he de proseguir viaje para llegar a Tarifa a una hora razonable.