Swarovski BTX: visión binocular de gran alcance

Swarovski Optik lleva ya varios años innovando en lo que a óptica de campo se refiere con diseños y conceptos revolucionarios. Hace poco ha presentado un módulo que permite obtener una visión binocular en su línea de telescopios más reciente. Esta presentación, a la que pude acudir, tuvo lugar en Badajoz unas semanas atrás.

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Almudena manejando con el BTX con tubo de 95 mm montado sobre la rótula PTH

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Varanger 2015: Costa ártica (2ª parte)

Continuando con el viaje cortesía de Swarovski Optik a Varanger, en el ártico noruego, y que fue guiado por la empresa local de turismo ornitológico Biotope.

El tercer día podría decirse que fue el plato fuerte, pero para no añadir confusión aclararé que aunque buena parte del día se dedicó a visitar la costa también hubo un aperitivo con otro hábitat característico por la mañana. Muy temprano nos dirigimos a la baja tundra en el valle de Komagvær donde desayunamos frente a un lek de combatientes (Philomachus pugnax) con sus llamativos plumajes nupciales y frenética actividad. En la zona además encontramos págalos raberos (Stercorarius longicaudus), págalos parásitos (Stercorarius parasiticus), chorlitos dorados (Pluvialis apricaria), falaropos picofinos (Phalaropus lobatus), ruiseñores pechiazules (Luscinia svecica), agachadizas comunes (Gallinago gallinago) con sus vibrantes vuelos nupciales y un ave que ha sido mi némesis durante largos años: la agachadiza chica (Lymnocriptes minimus), que por fin logré ver. Por la zona además otro pajarillo interesante: el pardillo ártico (Carduelis hornemannii) que va de sauce en sauce alimentándose.

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Varanger 2015: Taiga (1ª parte)

Varanger es, sin duda alguna, uno de los destinos más deseados por los pajareros europeos. Como dice la propaganda que promociona este lugar, se trata del destino ártico más fácilmente accesible. Yo no soy una excepción a este deseo y tenía situado a este lugar en mi lista de viajes a realizar en un futuro, pero al haber visitado ya el Ártico en otras ocasiones no estaba en una posición prioritaria. Sin embargo, el viaje se ha hecho realidad este pasado junio gracias a la invitación recibida por Swarovski Optik para participar en un viaje de presentación y testaje de sus innovaciones que tuvo como escenario esta península en el norte de Noruega (en este enlace puedes leer el artículo que recientemente escribí sobre dichos productos). Read more

Un paso más allá de Swarovski Optik

En más de una ocasión he oído decir que las ópticas de Swarovski eran excelentes, pero que sin embargo los accesorios no estaban a la altura. En la práctica este hecho me había pasado algo desapercibido a pesar de ser usuario de la marca austriaca; te acostumbras a unos sistemas y no te detienes a pensar si son mejorables, pero mientras tanto sufres con correas que se enroscan, tapas que se caen o se pierden, ajustes de dioptrías que se modifican accidentalmente y muchas más circunstancias que incomodan y hacen que pierdas instantes preciosos en la observación, ya sea de ocio o de trabajo. ¿Cuántas veces no habré perdido a un ave de vista mientras trataba de colocar bien la correa que se había enganchado u otras circunstancias similares?

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Regreso al Maratón Ornitológico 2014

Hace ya bastantes años participé en un maratón ornitológico con el equipo “Txoriburuak” (los ‘cabeza de chorlito’, en una traducción libre del euskera). Aquella vez quedamos quintos y nos movimos básicamente por Gipuzkoa y Navarra. Después de aquella apasionante experiencia junto a Alfonso Llamas, Pedro Arratibel y Xabier Remírez no había vuelto a participar en un evento de este tipo hasta que esta primavera recibí una invitación de RareBirdSpain Birdracing Team para unirme a ellos en sustitución de Sergi Sales, que en esta ocasión no podía participar. ¡Los vigentes campeones! Esto es pasar a la Champions del pajareo… no pude decir que no ante tal honor. La historia y vicisitudes de cómo se sucedió el maratón, así como los resultados están excelentemente narrados por Ricard Gutiérrez en el blog del equipo, así que con este post simplemente pretendo mostrar algunas de esas imágenes que normalmente no se ven en público, el ‘backstage’ del maratón… (Hay fotografías propias y otras de Oriol Muntané)

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Viernes por la mañana: Autobús de Pamplona a Lleida, donde me uno al resto del equipo. Se aprecia la lluvia en el parabrisas, y es que los pronósticos para el día de la maratón no son nada favorables.

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Viernes mediodía: La pinta es lo de menos, porque estaba estupendo. Como decía aquel: “It looks like shit, but it tastes well”.

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Nuestro vehículo maratoniano tuneado al efecto ‘ornithological style’. Hubiera venido bien en ese momento este libro…

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…quien sabe, quizás hubiéramos añadido alguna especie más.

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Viernes por la tarde: Repasamos algunos lugares que visitaremos el sábado. Hay que tratar de asegurar algunas especies localizándolas previamente.

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Avituallamiento refrigerándose para el día siguiente. Todo listo.

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Ricard nos explica los secretos del cava… ¿Quién decía que éramos unos frikies de los pájaros y que no prestábamos atención a nada más?

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Foto oficial del equipo. Swarovski nos patrocina y hay que estar presentables.

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¿Celebrando la victoria antes de comenzar?

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Viernes tarde-noche: dormitando para salir frescos.

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El capitán Kirkard prepara spaghetti y nos da las últimas indicaciones para estar preparados. Quedan sólo dos horas para la hora cero.

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Un momento importante: reponiendo fuerzas para afrontar 24 horas observando aves, en mi caso, por terreno ignoto en gran parte.

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Y no olvidemos informarnos sobre la predicción: mucho viento y posibles nevadas en el Pirineo, mal asunto.

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¿Habrá que encomendarse a los santos? Mmmmh… Creo que las normas dejan claro que no se puede recibir ayuda externa.

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El capitán Kirkard explica el plan de ataque… todo queda mucho más claro con un pico de pan.

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Viernes noche, a media hora de la hora cero. Nos dirigimos al punto de inicio.

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Sábado hora cero: Selfie colectivo del equipo al completo. Acabamos de escuchar lechuza común y chotacabras cuellirrojo diez minutos antes de la hora indicada… luego no volveremos a detectarlos en toda la jornada, así que estas dos especies se quedaron fuera de la lista final ¿Mal comienzo?

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Noche cerrada, pero se suman las primeras especies: ruiseñor común y autillo.

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Después de varias especies nocturnas y varios mamíferos cruzándose por la carretera llegamos al Alto Pirineo, donde se impone un sueñecito en el coche a bajas temperaturas. Pero también en ese momento sumamos: algún urogallo anda merodeando nuestro vehículo.

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Sábado, casi amanecer: Frio y viento norte fuerte que hace que la sensación térmica esté en torno a los -20ºC. Esto es el Pirineo.

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¿Ártico? No, Pirineos en primavera. A la velocidad del rayo vamos sumando mirlo capiblanco, verderón serrano, picamaderos negro, etc.

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Sábado, amanecer: No parece que haya muchas más especies que podamos sumar aquí, se impone el ir descendiendo poco a poco.

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Las previsiones de lluvia finalmente fallaron, afortunadamente. Al final fue el viento nuestra peor pesadilla.

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Felices por ir a zonas más cálidas.

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Multiplicándonos para encontrar más y más especies. Seguimos en el Pirineo, pero recorriendo valles y laderas de montañas… picogordo, quebrantahuesos, roquero rojo, estornino pinto, etc.

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Regularmente hay que ir reajustando los planes en función de lo que ya hemos visto y de lo que no hemos visto.

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Multiplicándonos para escudriñar cualquier rincón.

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Carol toma buena nota de todas las aves registradas. No se nos puede olvidar nada.

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En plena acción buscando a la águila perdicera.

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Las instantáneas se van haciendo más y más escasas fruto del cansancio. El Delta del Ebro es nuestra etapa final y llegamos aún con luz para ir sumando una buena cantidad de especies.

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…incluso a contraluz.

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Últimas luces, que también se aprovechan, aunque ya no sabemos muy bien ni quienes somos ni qué hacemos en este lugar.

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Último selfie colectivo en la torre de Migjorn. Aún habría tiempo de ir por la buscarla unicolor, que se dejó oír en la Alfacada.

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Despidiendo el día…

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Regreso en tren a Pamplona, recordando todo lo vivido como en un sueño, pero son los efectos del cansancio.

Viajar a Austria de la mano de Swarovski Optik

Una pregunta habitual a los ornitólogos que llevamos años ejerciendo es qué óptica utilizamos. Desde que comencé, allá por el año 1980, he usado muchos binoculares y telescopios. Lo normal es comenzar con algo sencillo y, conforme te das cuenta de las limitaciones que tiene y la necesidad de un equipo de mejor calidad, vas adquiriendo materiales que van suponiendo avances. Así, mis primeros binoculares fueron unos Viking 7×50 regalo de un tío mío, y de ahí pasé a otros Viking, después unos Docter, todos ellos de prisma de porro, para pasarme ya al binocular recto con unos Kowa 10×42 a finales de los 90. Esta evolución respondió a la disponibilidad en el mercado y al poder adquisitivo de cada momento, pero indican una progresión que recientemente culminó en unos Swarovski EL 10×42 Swarovision, es decir, pasar ya a la primera división.
Si hablamos de telescopios hay que decir que el primero llegó en la segunda mitad de los 80 y era tan barato que no tenía ni marca. En cuanto pude me pasé al Kowa TS1 25-50×65, un clásico entre pajareros belgas y holandeses en aquella década. En los 90 ya me pasé al Kowa TSN Prominar TSN 823M 20-60×80, un gran paso. Pero ya el pasado año di un paso aún mayor, ya que tuve ocasión de probar el nuevo Swarovski ATX en la Birdfair de Rutland y en la Dutch Birdfair de Oostvarderplassen, unas pruebas que me convencieron casi instantaneamente ya que en aquellas ocasiones puse a prueba a estos aparatos en unas condiciones realmente adversas: muy poca luz. Poder observar un cuchara común que nadaba tranquilamente a unos 100 metros del punto de observación en medio de una tormenta con total perfección fue el momento que me decidió a adquirirlo.

Mi telecopio ATX 30-70×95 con el que llevo funcionando un año ya.

 Hay que destacar también que el concepto de telescopio cambia radicalmente con los ATX, ya que pasa a ser un telescopio modular con una base de ocular (angular o recta) a la que se le pueden acoplar hasta tres tubos diferentes que son los que determinan la calidad y, sobre todo, la luminosidad del aparato. Existen tres tubos que conforman, una vez montados, unos telescopios más o menos ligeros que se adaptan a diversas circunstancias y que son intercambiables entre si, teniendo así la posibilidad de disponer de un aparato que puede cambiar desde un telescopio ligero y cómodo de transportar (con el tubo de 65 mm. de diámetro), uno intermedio que ya ofrece un rango de calidad más elevado (con el tubo de 85 mm.) hasta un telescopio de elevadísima calidad por su espectacular entrada de luz (tubo de 95 mm.). Llevo un año utilizando este último con gran satisfacción, pero para destacar algo del mismo mencionaría sus excelentes prestaciones en condiciones de luz escasa y a altos aumentos… no en vano, Swarovski se permite el lujo de dotar con un zoom de 30 a 70x a esta joya e incluso a una ampliación tan tremenda mantiene una calidad de imagen más que aceptables, debido sobre todo, al gran diámetro del objetivo.

Esta es la imagen con la que nos despertabamos todas las mañanas al mirar por la ventana del hotel cerca de Absam.

En julio fui invitado, junto con otros pajareros, digiscoperos, periodistas y comerciales ibéricos, a conocer la factoría de Swarovski en Absam (Austria). Evidentemente se trataba de un viaje para darnos a conocer las excelencias de sus productos, pero como ya les comuniqué no resultaba necesario convencerme de nada en cuanto a que el haber trabajado con esta óptica durante un tiempo considerable ya había logrado hacerlo. Aún así el viaje sirvió para conocer con detalle su cuidado proceso de producción y, una de las cosas que me sorprendieron, los exhaustivos controles de calidad que someten a todas y cada una de las unidades producidas. Quiero desde aquí agradecer a Swarovski dicha invitación y a mis compañeros de viaje el gran momento vivido. Tuvimos la oportunidad de visitar el Parque Natural Karwendel (bien equipados con binos y teles Swarovski) donde pudimos admirar espectaculares paisajes y avistar algunas aves especiales para nosotros como el pito cano y el pardillo sizerín.

El Parque Natural Karwendel, en la zona oeste de Austria, ofrece paisajes tan bucólicos como el de la imagen ¿No da la impresión de que por la puerta de la cabaña puede salir el abuelo de Heidi en cualquier momento?
Un momento de la visita guiada por el Parque Natural Karwendel. El guía nos explica varios aspectos sobre el relieve, geología, vegetación y fauna del lugar.
Absam visto desde las alturas. En algún lugar ahí abajo está la factoría de Swarovski Optik.
En este viaje coincidí con mi gran amigo Ricard Gutiérrez, dos miembros del Comité de Rarezas luciendo sus respectivos binoculares Swarovski.

In July I was invited by Swarovski Optik to visit in Absam (Austria) their factory. It was really very interesting to know their history, the contruction process for their optics and the very impressive quality control that they have improve along the years. We also visited the Karwendel Nature Park, which is really impressive by their landscapes and birds.

Para saber más:
Swarovski Optik
Parque Natural Karwendel
Artículo en el blog de A Ver Aves
Artículo en el blog Birds in Spain (Ricard Gutiérrez nos cuenta como los binoculares con telémetro -pudimos probar los nuevos Swarovski EL Range en esta visita- son tremendamente útiles para hacer censos de fauna).